我们为什幺应该在乎硅谷? 因为它已经改变,而且将继续改变你我

我们为什幺应该在乎硅谷? 因为它已经改变,而且将继续改变你我

Photo from Flickr by Patrick Nouhailler


MPO Partners是一家协助人们成为独立顾问的人力支援公司,它在二○一一年九月提出的一份报告里预测,到了二○二○年,超过百分之四十到百分之四十五的劳动力会是「派遣工」,这指的是从正职离职的个体户、自由工作者或是非预期创业者。MPO Partners认为,到了二○三○年,派遣工将是劳动力的主力。法兰克.史宾塞喜欢把这些正在兴起的劳动力称为「个体企业家」(solopreneur),他相信这些个体企业家将会变成许多大公司想选用的人才。其原因可能会吓你一大跳,因为答案并不是企业追求节省成本,而是这些个体企业家所能提供的特殊才能,将比传统领固定薪水的员工更会埋首于创造突破性的结果。由于企业变成用人唯才,所以全面往人力资本靠拢的公司将来会更壮大。

进步幅度越来越快的技术,将能创造出更大的生产力,透过这些技术,都市将会变成解决人类大难题的终极实验室。

而这把我们带回原本的问题:我们为什幺应该在乎硅谷?

首先,简单地说,已经改变、或将来会继续改变全世界人类的生活、工作、社会化方式的每一项技术创新,几乎都是硅谷创造出来的。硅谷也会持续证明,全球最大的经济体并没失去创造让全世界感兴趣、革命性新产品的优势。第二点,儘管美国其他地区大多还在挣扎图存,但是在全球经济体里,硅谷蓬勃发展出异常强健的区域经济优势。因此,为什幺本世纪经济是由区域化都市来定义,而不再是以传统的国家单位,从硅谷就可以清楚看得出来。第三点,硅谷一直都在进化。它就像一座活火山,每隔几年就会爆发一次,用创造力带来新观念、新技术、新的企业经营方式,以及新的商业模式。

「我们是一个泡沫型经济体,会持续自行重新创造。」协同经济学公司(Collaborative Economics)董事长兼执行长道格.亨顿(Doug Henton)这幺形容。29亨顿相信,硅谷的经济是一系列的自然成长曲线组合,不是随着单一产品或单一技术起伏。更準确的说,在硅谷这个地方会有很多想法冒出头,沸沸扬扬一阵子,接下来一旦市场饱和了,这些想法会再转换成新颖、革新性的概念。

不幸的是,政府和大企业仍然倾向线性方式去思考未来。这是可以理解的,因为近半个世纪以前的人类,主要都是地区性和线性的发展,就像我们的老祖宗每天碰到的人都只会是附近的邻居。不过现在科技已经加速了我们和全世界异文明的连结,科技改变了我们的视野,提供新的方向来形塑人类最急迫需要面对的问题,并利用我们共同的知识让大家享有更美好的生活。我们的大脑必须要能够超越线性思考,改从一个更加複杂、指数发展的框架中去想像。

技术不但能让世界加温,也可以蒸发掉世界。今日市场里指数般成长的步调会让你在还没进入市场之前就先倒闭了,也就是说,除非你能确实地创作出某样东西,并且连夜把它商品化。全世界大部分地区都让硅谷当领头羊,然后再複製它的观念,等到市场饱和、消退,然后再等硅谷下一波创新发明出现,週而复始。这就是为什幺今日的破坏式创新的创业家必须要思考五到十年之后的技术。

硅谷成功的核心,正是人们很少会问你:「你为了什幺来上班?」,而是问:「你最热爱的是什幺?」

为了撰写这本书,在过程中进行查证时,我很幸运地能和奇点大学的学生、老师与高层相处了不少时间。我在奇点大学高层主管的朋友,在我要採访他们的执行计画之前就事先警告过我:「黛博拉,这会改变你的想法。」参加了奇点大学某个计画之后一个礼拜,我回答他:「它不仅仅是改变了我的想法,它改变的是我的生活。」就像硅谷的其他部分一样,奇点大学也是个处处有热情的地方。

 

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